Главная / Блог / Статьи / WITCH – мощный компьютер из 50-х годов

WITCH – мощный компьютер из 50-х годов

Где-то на этой неделе один из самых старых, но, к всеобщему удивлению, всё-ещё отлично работающий компьютер, празднует свой 61 день рождения. Посмотреть на «дедушку» современных ЭОМ можно будет на протяжении нескольких недель в Британском национальном музее вычислительной техники. Да, скорее всего вы не найдёте ни одного сходства с современными мощными и компактными ПК – но посмотреть, согласитесь, было бы круто. Словом, доставайте из заначки деньги, отложенные на лицензию к Football Manager 2013 и скорее езжайте в Англию!

История одного компьютера

Аппарат под названием Harwell, который в наше время называют долгим и сложным названием Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell или, если вкратце – WITCH. Первый запуск данной вычислительной машины состоялся в 1951 году. В период с 1952 по 1957 компьютер помогал учёным в атомных исследованиях, а после этого попал в один из университетов Великобритании, где проработал до начала 1970-х годов прошлого столетия. Далее – музей Бирмингема, где все желающие могли увидеть произведение инженерной мысли вплоть до 1997 года и около десятка лет заключения в его фондах. Но в этом году WITCH восстановили и починили, теперь он экспонируется в Блетчли-парке, где все желающие могут собственными глазами увидеть некогда секретный и очень дорогой компьютер. Понятное дело, что ни одну из тех задач, которые с лёгкостью выполняет даже самый простой современный ноутбук, Harwell не осилит: с него никак нельзя выйти в интернет, чтобы почитать последние новости или заказать Battlefield 3 Premium. Единственное, что он может – делать сложные математические вычисления.

Обзор «железа»

Как уже упоминалось выше, данный образец архаической ЭОМ – невероятно больших размеров, к тому же, довольно медленный. Способом ввода данных в энергозависимую память компьютера служила специальная перфолента. Вычисления внутри агрегата производились с помощью реле, а их результаты выводились при помощи либо телетайпа, либо всё той же перфоленты. Но особого интереса заслуживает уникальная энергозависимая память устройства. Её основой являются газоразрядные многоэлектродные лампы с холодным катодом. Именно подобная внутренняя организация и стала основной причиной использования в данном компьютере не традиционной для современных аппаратов бинарной системы счисления, а десятичной. Так что если вы – коллекционер и планируете заполучить сей раритет, имейте в виду, что нету смысла покупать FIFA 13 для него: игра не запустится.

Принцип работы

У WITCH имеется 40 банков, в каждом из которых есть по 8 декатронов. Говоря простым человеческим языком, аппарат может одновременно держать в памяти почти 40 восьмизначных чисел. Хотя из-за использования реле, процесс вычисления и длится невероятно долго – от 5 до 10 секунд, но, по словам учёных, работавших в 50-х годах с данным устройством, мегакомпьютер мог функционировать больше 10 дней без остановок и сбоев. Пожалуй, нехватку скорости удалось компенсировать надёжностью.

Вот такой-вот компьютер из прошлого.

09.01.2013